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Spring Webinar Series: Now Available On Demand!

This spring, hundreds of educators joined us for our Transforming Learning in the Classroom webinar series. Each of our 45-minute sessions were led by experts and leaders in the field of education and technology, who shared their insights into creating successful learning environments. These presenters work in schools and make an impact every day, and they brought their vast knowledge, expertise, and advice to our series.

We will launch another series in the fall, featuring new topics and speakers to offer their insights into educational trends. If you missed our live spring series or can’t wait until fall to be inspired, don’t worry! You can still be motivated by all of these wonderful educators and innovators by viewing any of our sessions at your convenience.

Here’s just a sampling of the on-demand webinars we have available to you:

  • Teacher Choice = Teacher Success | How Personalized PD Keeps Teachers Learning: Dr. Althe Allen and Thea Andrade from the Phoenix Union High School District joined together with Dr. Aleksandra Leis and Daniel Leis from Boxlight EOS for an informative webinar about improving teacher effectiveness through professional development. Hear as they discuss how putting the teacher at the center of the PD experience has catalyzed the technology adoption process.
  • Rethinking Technology Integration in the Classroom: In this webinar, Lynn Erickson and Paul Gigliotti—two experienced educators and tech lovers—dive into the challenges of integrating new classroom technology. They also share ways to achieve this seamlessly using strategies from the SAMR (Substitution, Augmentation, Modification, and Redefinition) and TPAC (Technological Pedagogical and Content Knowledge) models.
  • Innovations Bringing STEM and Robotics to Today’s Classrooms: There are many barriers for providing STEM education to today’s students, but these fields represent the highest area of need for tomorrow’s workforce. Listen as Charles Foley (Chairman of the Board for Critical Links, Inc., Boxlight Advisory Council) and Stephen Barker (Boxlight VP of STEM Education) discuss how educators can introduce the concepts of programming, robotics, and IoT without network infrastructure or expensive workstations.

Missed any of our sessions from previous seasons? You’ll find them on our webinar page as well! You can hear about how classroom design can foster (or hinder) learning, get tips for making your lessons more engaging, and discover how you can bring critical thinking skills and problem-solving abilities together in the science lab. All this (and more!) is available for you to access at your convenience on our webinar page, so you can watch when it fits with your schedule.

A multi-ethnic group of elementary age children are playing together outside at recess. They are chasing each other and are playing tag.
A multi-ethnic group of elementary age children are playing together outside at recess. They are chasing each other and are playing tag.

Life Lessons From My Students

Each school year, I spend about two weeks (paid) and two months (unpaid) prepping, planning, and dreaming of the year to come. I attend workshops and professional development, all centered around how to strategically and effectively pour knowledge into the little brains in my care over the coming nine months. It becomes this massive multi-dimensional chess game of student placement, centers, guided teaching, whole-group lessons—the list goes on. What I fail to account for each year is the profound effect my students will have on me and my personal and professional growth.

Being a mother of four small children, getting ready for work is no small feat. Some days have a greater success rate than others. One morning, a sweet little girl remarked to me, “Oh Mrs. Mullen! You actually look nice today!” I replied with a startled, “Oh, thank you!” and then laughed until I cried with a co-worker. I could have scolded my young student for delivering such a barbed compliment, but instead I chose to accept it with the pureness with which it was given. There have been many moments when I could have chosen to focus on the sting from a co-worker’s or administrator’s observation and feedback of a lesson, student progress, or test scores. However, I endeavor to focus on the nectar: The opportunity to improve, learn, and become a better educator.

Small Moments, Big Impact

Playground drama loves to rear its ugly head as spring flowers bloom. The fierceness in which friendships are guarded and quality play time is traded as a high commodity never ceases to amaze me. In the midst of my internal eye rolling as yet another group of girls recount their friendship woes, I begin to think of my own girlfriends. As we have grown, time together has become sidelined as geography, relationships, and children have risen to the forefront as seemingly impassible impediments. With the absolute solidity in which my friendships once existed, I now find them unexpectedly faded. I have realized that I need to rediscover my inner playground fierceness and renew my commitment to preserving quality time for my girlfriends, because these friendships feed my soul in a unique and special way.

Lining up to leave can be fraught with sharp elbow jabs, hip checks, and frantic whispered negotiations; reflections of which can often be seen in the car drop-off line with honking, harsh looks, and ignored blinkers. As chaotic as transitions can be, amid these I have observed many acts of compassion and kindness. True character, as I have heard stated, is how one behaves when no one is watching, no sticker is awarded, and no praise is sought. These young children who make way and allow for another to step in front provide a powerful testament to how I should better treat my co-workers, family, friends, and—most poignantly perhaps—a stranger.

I find myself preaching kindness, compassion, respect, and a multitude of other characteristics to my students throughout the year. Striving to improve their emotional and social development, acknowledging that these little people will grow into adults who are more than just a collection of facts and figures that must be regurgitated on a test. It is continually surprising then, when the simple actions of those children teach me how to be a better person.

What lessons have you learned from your students? Share with us in the comments below! For more insight from fellow educators, be sure to subscribe to the Educator blog.

Research Series Part 1: Why Researching Is So Hard for Our Students

Teaching students how to research is more difficult than it has ever been. Common Core standards emphasize research skills, which help to support complex and critical thinking for our students. It’s a good thing to teach, but can be a very hard thing to learn. There are many reasons for this challenge, as well as why it’s getting harder all the time for our kids.

First, it is true that there are literally millions of resources for students to access at the click of a button. But while the speed and ease of this can seem like a great thing, it creates huge challenges for our students. The sheer volume of options is overwhelming. This challenge is also an opportunity for really digging into how to search well, but needs a great deal of instruction and structure to create this success.

Beyond just the issues of the quantity of resources are issues with the quality of resources. Throughout our country, we see more and more the pressing issue of fake news and unreliable sources. Some of these items are intended to deliberately mislead the reader. Students have to be able to consume information in a critical and discerning way, which is also hard for adults at times. This study from NPR shows clearly that this is not only something that students cannot do well, but also something that they need support with.

The final challenge for teachers is how conditioned our students are with the ease of use of most everything in their lives. This isn’t just an issue with researching—teachers can often feel as though students are willing to give up when any task becomes too difficult. With a challenging and complex task like researching, students are even more likely to want to try to just get it done so they can move on to the next task at hand.

Identifying the Issues

I feel it is important to admit from the forefront that because of all these factors, researching can be a very hard skill for students—they have to persevere through it in order to actually do it well. I stress this part because teachers have to be ready for the support that students will need when heading into a research project.

Here are some of the common problems I have experienced when doing research with students:

  • One of the main obstacles for students when trying to find information is time, in that they don’t spend enough time trying to find resources. For most students, even at the secondary level, the first page of a Google search is all they ever consider. If they find something they like within the first one or two sites, they call it quits and move on. Students think the magic of a Google search will provide just what they need the first time they search.
  • The same is true of the search itself. If a student is researching dolphins, they will usually type the word “dolphins” into the search field to see what comes up. This isn’t necessarily a bad place to start, but normally a search would need more specifics in order to help the student find what they are looking for.
  • Once a student finds something that might be helpful, they sometimes don’t actually read the article. This might seem crazy to some of us, but I have seen it in action. A student who finds a sentence that can be quoted in the essay will pull that piece out, cite the source, and move on with the assignment.
  • Finally, the sources that students find are not all created equal. We know this as educators and media consumers, but students need to be taught the aspects of a reliable source and what makes something possibly unreliable. This is a complex skill and requires a close reading of the text (see bullet point above). But even if a student reads some informational text, it might not be credible enough for them to actually use in their paper.

These are just a few of the common mistakes that students run into as they try to turn research into something clear and readable for their audience. Where is a teacher to start with finding solutions to these issues (and even more)?

Look for the second part of our Research Series, where we’ll dive into what educators can do about the struggles students face when researching. Subscribe to our Educator blog to make sure you don’t miss it!

El Presupuesto del Tiempo de Instrucción

Como la mayoría de los adultos saben, crear un presupuesto es un paso importante para tener estabilidad financiera. Puede sentirse como una decepción a veces, pero es lo responsable.

La razón por la que necesitamos un presupuesto es bastante simple: la planeación. Queremos tener alguna capacidad para controlar y planificar nuestra asignación durante un período de tiempo. Sin un presupuesto, podemos quedarnos sin dinero al final del mes y podríamos tener dificultades para ahorrar para compras más grandes o importantes.

El tiempo de instrucción en un aula es muy parecido a un cheque de pago. Hay una cantidad asignada al inicio, y tomamos decisiones sobre cómo gastamos ese tiempo a medida que avanzamos. Sin un buen plan, es fácil hacer asignaciones que no representan nuestras metas y aspiraciones.

Creando (y Ajustando!) el Presupuesto

Como cualquier buen planificador financiero te dirá, los presupuestos deben ser monitoreados y ajustados a medida que pasa el tiempo. Un gran plan es un gran comienzo, pero cuando se rompe una llanta o se rompe una tubería, el plan tendrá que ser ajustado. Lo mismo ocurre en el aula: no podemos crear un presupuesto de largo plazo o anual al comienzo del año y nunca volver a verlo. Tiene que ser algo que impulsa lo que hacemos y enfoca nuestro comportamiento.

Esta metáfora es bastante sencilla. Piensa en cada hora de tu año escolar como un dólar. Los docentes pueden obtener cinco dólares por hora y por día si tienen suerte. Cinco dólares por ocho horas durante 180 días escolares es al rededor de USD$7,200 para un año escolar total. Ahora empezamos a hacer el presupuesto: ¿cuánto de eso debería ser por leer, cuánto deberían ser por las habilidades sociales y cuánto debería ser el por el aprendizaje cooperativo o la integración tecnológica? A medida que dividimos el año y pasamos una hora aquí y allá, podemos ver cuán valioso es realmente el tiempo en el aula

Hay dos ideas que se ajustan a esta metáfora sobre cómo podemos ayudar a facilitar un presupuesto educativo ajustado. El primero es agregar más tiempo (obtener un aumento) y el segundo es ahorrar más tiempo (reducir costos y gastos).

Añadiendo Tiempo

A veces en nuestras vidas, podemos sentir que necesitamos un aumento. En el mundo del dinero, podríamos ahorrar con el tiempo o conseguir un segundo trabajo (por ejemplo, ¡algo así como escribir artículos de blog para una increíble compañía de tecnología)! ¿Cómo se compara esto con hacer lo mismo en el aula? Aquí hay algunas maneras en que puede encontrar más tiempo:

  • Tarea: Puede ser una mala palabra en educación, especialmente para los estudiantes más jóvenes, pero la tarea puede tener el lugar en el aula para los estudiantes de secundaria. Puede ser una excelente manera para que los estudiantes practiquen conceptos que necesitan más trabajo (piensa en matemáticas) fuera del día de clase. Si esta es una manera de ganar más tiempo valioso de instrucción, asegúrate de que la tarea sea significativa y valiosa.
  • Extender el día de manera creativa: los momentos antes o después de la escuela son buenos para ayudar a que los niños obtengan lo que necesitan; esto puede funcionar tanto para la recuperación como para el enriquecimiento. Otras horas del día, incluso el almuerzo, pueden usarse para ayudar a los estudiantes que necesitan revisar el material por segunda vez.
  • Cambiando el aula: Esto requiere una configuración del docente, pero es una excelente manera de maximizar el tiempo de instrucción. Los docentes pueden crear videos instructivos sobre un concepto que los estudiantes pueden usar para enseñar de antemano la lección o repasar un concepto por segunda vez si el estudiante lo necesita.

Ahorrando tiempo

Si un docente necesita ahorrar tiempo en lugar de obtener un aumento, también hay opciones para eso. Aquí hay algunas maneras de ahorrar tiempo:

  • Avanzar un poco más rápido: pasar algún material más rápidamente puede parecer un sueño imposible, pero es posible. A menudo les digo a los docentes que no todos los estándares son creados igualmente. Algunos estándares importan mucho más que otros, por lo que para los estándares que no importan tanto, tal vez se requiera menos tiempo. Después de enseñar en un sistema durante algunos años, los docentes pueden trabajar sobre los temas que los alumnos deben saber fácilmente y cuáles necesitarán más tiempo para cubrirlos.
  • El «efecto latte»: si este término es desconocido, el concepto de presupuesto es bastante simple: el pequeño costo del latte cada día se acumula con el tiempo. Al cortar un café cada día, las personas pueden ahorrar una gran cantidad de dinero con el tiempo. ¿Cuál es el equivalente de un café con leche en el aula? Podría ser una serie de cosas, pero los docentes deben considerar los tiempos de transición, los períodos de transición, las rutinas y los procedimientos. Estas pequeñas cosas se acumulan con el tiempo y pueden ayudar a ahorrar tiempo a largo plazo.

El presupuesto del tiempo en el aula puede ser un proceso importante para que todos los docentes lo consideren.¡Cada minuto del día de instrucción vale mucho, por lo que los docentes deben pasarlos sabiamente!

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What I’ve Learned From Teaching That I Use in My Everyday Life

Teaching is one of the most challenging, underrated, and often deeply rewarding professions a person can choose. There is a lot you can learn from trying to teach a room full of (mostly) interested students that can help you in everyday life. Here are some of the biggest lessons I have learned over the years:

Lesson 1: All the world is a stage and you are the performer.

Yes, I know the title of my first lesson sounds a bit corny. After all, I spent many years becoming the teacher I am today, and to think of it as an act may be somewhat degrading to some. However, think about it: Humans react and reflect on what they see and experience. You have to hook the audience—be it theatergoers or a classroom of teenagers—to engage them in what you are presenting. Setting the stage in your classroom with topic-related decorations and inviting mechanisms to encourage questions go a long way in presenting yourself as a passionate teacher willing to go the extra mile so that your students will learn.

For example, instead of simply writing a bell work question on the board for the students to copy, engage them. Wrap two or three relevant questions for the week in colorful paper and select a student to unwrap a question each day, look inside, and present the bell work question to the class. Students could also be challenged to write their own questions and wrap them up to be opened later. I have learned that if I am teaching a class that no one would want to buy a ticket to, then I need to rethink my presentation skills so it will engage the students immediately. In my real life, setting the stage is needed for all social encounters—you want to project yourself in a positive manner with each encounter.

Also, all performers wear costumes on stage. For teachers, your costume is dressing professionally—no jeans and T-shirts unless it is a school dress down day or spirit day. The clothes you wear, how tall you stand, and how you project your body language (called presentation skills in theater) on your stage (aka the classroom) make an enormous difference in how students perceive and pay attention to you. How does this help me in my daily life? Well, setting the stage in any social encounter is important. Remember that first impressions last.

Lesson 2: Don’t assume a student understands what you have said or didn’t say.

To start, I needed to grasp the concept that students not understanding my lesson instructions was really my problem, not theirs. Perhaps I took too many things for granted, like how to properly structure a complete sentence for clarity to answer the questions presented, how to make the correct type of graph, or what the words larger than two syllable mean—especially ones not commonly used in social language, like mitosis, sustainable, and anthropogenic. I try to look at things from the audience’s perspective rather than mine. And even when I think I’ve communicated something clearly, I always follow up to make sure I actually did. In the real world, proper communication eliminates misunderstandings and conflict during social engagements and family activities.

Lesson 3: Make a plan, even if you have a few detours along the way.

Our high school was named for Dwight Eisenhower. One of his favorite quotes was, “In preparing for battle I have always found that plans are useless, but planning is indispensable.” Your day might not go as planned, but the planning at least gives you a framework from which to build and a focus for what needs to be covered in a sequential manner. Creating detailed lesson plans also provides a great way to access your effectiveness. Planning in real life can be a simple as planning your errand route to use less gas and reduce your carbon footprint to planning for long-term financial portfolios in preparation for retirement.

Lesson 4: Go with the flow.

In the immortal words of Queen Elsa, “Let it go.” No matter how well we plan our classroom lessons, life happens. I have learned to take advantage of those teachable moments as well as the energy, creativity, and viewpoints of my students as new ways to look at what is being presented. As a result, it has made me a better teacher by meeting the needs of my students and not always just the requirements for state standards.

In my real life, going with flow has become my new mantra. Change what you can, learn from the past, and grow into the future.

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Teacher Appreciation Week: 25 Things Teachers Love About Teaching!

While there can be some difficult aspects to the teaching profession, most teachers would agree that the pros far outweigh the cons. In fact, many teachers would be happy to tell you all the things that make them passionate about the field of education!

Since we’re celebrating Teacher Appreciation Week, we thought it would be fun to ask some teachers what they enjoy most about their job. Here is our compiled list of the top 25 things teachers love about this profession:

  1. Summer break!
  2. Making a difference in the life of a child
  3. Birthday treats at least once a month
  4. Having a supportive administration—this is a huge asset!
  5. Playing with LEGOs, building with blocks, coloring with crayons, and playing with shaving cream (as an adult!)
  6. Unconditional smiles and love from students every day
  7. Students can be like puppies—they forget about the trouble they were in five minutes ago!
  8. Offering stability, security, and normalcy to students
  9. Hours of cutting, coloring, gluing, stapling, and laminating (some people love this!)
  10. You can still go outside for recess at the age of 40 and play kickball
  11. Seeing the “Aha!” moment when a student understands a new concept
  12. Having a great team of teachers to work with who share the planning responsibilities
  13. Being there for both the struggles and celebrations of students
  14. Building relationships with students—it’s always nice when former students come back to check in
  15. Field trips (especially the part when you get to ride a school bus again!)
  16. Wearing jeans on Fridays
  17. Answering “How many kids do you have?” with “23!”
  18. Days off work when your own kids are off from school = family time
  19. Hearing the excitement that comes from students learning something new
  20. Having classroom technology that rocks
  21. Having a candy stash in my desk, which is shared with students on good days and just for me on bad days
  22. Being challenged to figure out how I’m going to do a project when there is no money—it makes me VERY creative!
  23. Meeting and sharing stories about students with caring parents
  24. Having the opportunity to empower my students with lifelong learning skills
  25. Did we mention summer break?!

What do you love most about teaching? Let us know in the comments below! And be sure to follow along with our other Teacher Appreciation Week posts by subscribing to the Educator blog.

My Students, My Teachers!

Just this past week, I asked a fourth-grade student to help another student get caught up on a research project. The two students came to my classroom and sat down at the computer. My helper Kristie sat down next to Robbie and I could instantly see a change. She morphed from student to teacher before my very eyes. As Kristie sat very patiently and kindly working with Robbie, I was amazed—and once again reminded of why I am a teacher. Moments like these, where you see a student using his or her skills, collaborating, and going above and beyond expectations, are the moments we teachers live for. And at this very moment, I was reminded again that I learn at least as much from my students as they learn from me.

Here are 10 lessons that my students have taught me over the years:

  1. Don’t judge a book by its cover. This is a great lesson both in teaching and in life: Don’t judge someone by their appearance. Sometimes the kids who look disinterested or are bouncing off the walls are still listening. Later in the class period or even weeks later, a student may say something that tells you they understood. My favorite example of this is a student named Alicia who I first taught when she was a junior in high school. Each day for a good part of first semester, she plopped her backpack down on her desk and refused to be seen. But we got to know each other and built rapport. And guess who I still keep in touch with today? Alicia. However, if I’d written her off when she was seventeen, I’d never know what a cool person she would grow into.
  2. Patience, patience, and more patience. Need I say more? But seriously, each day offers us the chance to practice patience and learn self-control. Picture this: You are teaching a kindergarten computer class and have one child under a table who won’t come out, so you’ve had to call in help. As one class leaves the computer lab, a new class enters. You’re trying to extract the kid who’s under the table, and the other students can’t help but watch the chaos. Meanwhile, another kid is barking like a dog on the rug. All the while, you’re trying to get the new class started on their assignment. This is only one of many examples (and yes, this did happen to me) where patience comes into play in a classroom. As educators, we can let the challenges break us or we can have a little sense of humor, remember that kids are kids, and work our butts off to remain calm. We won’t be perfect, but after a few years in education, we’ll be much better at being patient during stressful situations.
  3. Celebrate even the small victories. In my first-grade computer classes, I’ve been teaching students their name logins—the longer, harder way to log in to their computers. All but one of my students had this down. Finally, the last boy to master this skill did it all by himself after months of trying. We gave him a round of applause, and I did a happy dance. I was so proud of his accomplishment and wanted us all to celebrate. I think it’s a good practice to celebrate the small steps that lead to larger accomplishments, and I try to remember this as I teach.
  4. Be flexible. If you’re currently an educator and you’re reading this, then you have learned to be flexible at work. As teachers, we have to change our schedules, adjust lessons, and add new students to our rosters almost daily—and usually on short notice. We learn the ability to make quick decisions and go to Plan B when Plan A is no longer an option. We learn to be flexible with our co-workers and with our students—to go with the flow, so to speak. We must do this to survive in education. For instance, if we have a student at the door crying, our plans to begin our lesson may have to take a backseat to the crisis at hand. Even though learning to be flexible can be hard, I am glad for the opportunity day after day because I think flexibility allows me to be a better partner, parent, neighbor, and friend.
  5. It’s okay to say “I don’t know.” I’m pretty sure back in the day teachers were supposed to be infallible. Teachers knew everything—if they didn’t, they pretended they did. But that’s not how educators roll today. If a student asks a question that I am not certain about, I simply say, “I don’t know, but I’ll find out.” This allows for trust and honesty. I am telling my student, “I’m still learning, just like you.” The hard part is that you really must be sure to follow through. I try to write down the question somewhere visible—usually on my whiteboard. Then I come back to the question once I’ve found the answer. In turn, I want kids to know that it’s okay not to know yet. Same as me, I want them to have the skills to go out and find the answers to their questions.
  6. Everyone makes mistakes. This lesson goes hand in hand with lesson five. Students also need to know that everyone makes mistakes, even teachers—maybe especially teachers. When students call me out on something that I’ve messed up on, I say, “I made a mistake.” This helps model to students that mistakes are part of life and we are not defined by them. I try to be honest about my mistakes and even laugh at myself when I do something silly. I try to let my students see me as a human, to see that I make mistakes and also move past them.
  7. Everyone matters. This may be the most important lesson of all. When students leave my class, I want them to know that I think they matter. They remind me of this all the time, especially when I’m frustrated and losing my patience. I just need to slow down, think about the student, look at his or her struggles and accomplishments, and then I remember that he or she matters. The kid who interrupts. The kid who is off task. The kid who is crying in the corner. They are all important. And when I am cognizant that each student matters, I am better able to treat each student with dignity. In turn, I want them to treat each other in this same way—as if each fellow classmate matters and deserves respect.
  8. There are days when you just need to stop what you’re doing and give a hug. When I was at my first teaching gig, I was a bit standoffish. I wasn’t comfortable stopping a lesson to comfort a student, give a hug, or just talk. But now that I teach elementary kids (and I believe this applies to older students as well), I know that there are times I have to just pause a lesson and give a kid some affection. The kids who are the huggers—the ones who will hug you a million times a day—obviously need the hug, and sometimes the kid who looks down or who just shared a truth about his or her life also needs some comfort and attention. I’ve learned to reach out to hurting students, even if that throws off my lesson plan.
  9. It is important to communicate and clarify. I’m pretty sure we all learn this on day one of teaching and keep having this lesson served up to us, no matter how good we are. Imagine this: You have just explained how to do a math problem. The students seem to be following along. They go to do the math problem themselves and are instantly stuck. We have to learn to communicate appropriately to the students we are working with, clarify if they don’t understand, and repeat as necessary. Sometimes we think students understand, but they don’t. Homework and tests tell us right away what we need to tweak in our teaching, and we need to be constantly attentive to ways to better communicate a concept. We also have to be honest with ourselves that maybe it’s the way we taught something that confused our students and try again.
  10. Bad actions don’t equal bad students. I am thinking of Chad—a fourth grader who is smart and funny, but some days he’s a whole lot of kid. I really care about Chad, but sometimes his impulsivity gets the best of him and he makes poor choices. Chad generally accepts his consequences, but sometimes his face says that he feels like he’s a bad kid because he has gotten into trouble. The thing is, all students make mistakes. Even the best and brightest are going to make poor decisions from time to time. I try to remember that even the hardest students, including those who act out the most, are not bad. They are students who, like us teachers, are struggling. I try to remember this and share with students when they mess up.

The longer I’m in education, the more I am aware of the lessons I have learned from my students. Teaching for 20 plus years has impacted me—it’s made me more patient, more mindful, and more empathetic. And even though teaching is hard, I can’t imagine doing anything else.

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Creando (y Manteniendo) Equipos Efectivos

En una capacitación reciente, se me pidió que considerara la siguiente pregunta: ¿Por qué queremos que los docentes trabajen en equipo? Fue algo que me hizo detenerme y pensar por un segundo. Promuevo equipos de docentes y comunidades de aprendizaje profesional y escribo sobre ellos a menudo. Supongo que asumí que todos sabíamos por qué los docentes que trabajaban en equipos en colaboración era tan importante, pero no estoy seguro de haber articulado realmente por qué me sentía así.

Lo que aprendí fue que mis opiniones sobre la importancia de los equipos de docentes en realidad tenían investigaciones que lo respaldan. Los docentes que trabajan de forma independiente pueden tener efectos profundos en el rendimiento estudiantil, pero los docentes que trabajan en colaboración entre sí tienen un impacto mucho mayor. Si nuestro enfoque principal son nuestros estudiantes y lo que queremos es que tengan éxito, entonces los equipos de docentes de colaboración fuertes son mejores para los estudiantes. Por lo tanto, los docentes deben trabajar en colaboración para mejorar los resultados.

La Colaboración es Clave

La verdad del asunto es que la colaboración no es una opción para los equipos, es una necesidad. Sabemos que el aprendizaje de los estudiantes es más profundo y más fuerte cuando los equipos de estudiantes trabajan juntos y colaboran para resolver problemas. Si esto es mejor para los estudiantes, ¿no deberíamos esperar lo mismo de nuestros docentes?

Si acepta el hecho de que los equipos deben colaborar juntos, también debe aceptar el hecho de que a veces los equipos no pueden hacer esto muy bien. La mayoría de las escuelas en las que he formado parte han tenido equipos muy cohesivos y otros equipos que no eran tan cohesivos. Pero esto no significa que los docentes deban dejar el trabajo en equipo y enseñar de forma aislada. La buena noticia es que los equipos pueden aprender a ser mejores, ser más eficientes y ser más colaborativos.

Los equipos cohesivos toman tiempo, trabajo y energía, pero quizá la mayoría de ellos toman estructura. Si los líderes de los equipos pueden proporcionar una estructura consistente y confiable, puede impactar la efectividad de todos los equipos dentro del colegio.: Todos estos equipos deben tener una estructura, y los resultados serán mejores si las estructuras están en su lugar.

Aquí Hay Cinco Cosas que Cada Equipo Debe Tener en Su Lugar:

  1. Normas de Grupo: Estos son los acuerdos de trabajo que tienen los equipos sobre cómo operarán durante su tiempo juntos. Estos deben limitarse a cinco o siete normas y deben provenir de las prioridades del equipo. Por ejemplo, los equipos pueden querer limitar las distracciones durante las reuniones guardando los teléfonos celulares, respetar el tiempo de todos al comenzar y terminar a tiempo, o no tener conversaciones secundarias para asegurar que el equipo se mantenga en el tema. Estas normas deben estar en cada agenda y deben ser revisadas periódicamente.
  2. Agendas: Cada reunión debe tener una agenda que se pueda compartir con el director o cualquier otra persona que necesite saber cómo está operando el equipo. Esto mantiene los temas enfocados y proporciona comunicación sobre los temas que están a la mano.
  3. Centrarse en los Datos: es posible que algunos grupos no sepan qué hacer cuando se unen a un equipo. A veces, los equipos pueden mantener conversaciones sobre temas de nivel superficial: estudiantes, padres, tal vez incluso historias personales. Al asegurar que existe un componente de discusión de datos en las reuniones del equipo, se mantiene el enfoque en el logro estudiantil, que es el objetivo de la formación de equipos.
  4. Una Persona que Toma las Decisiones con Claridad: a veces, un equipo puede querer explorar opciones de tecnología o materiales curriculares. Puede ser frustrante para un equipo hacer la tarea sobre estas cosas y descubren que en última instancia es decisión de otra persona. Al definir esto, como uno de los temas iniciales, puede ayudar a aliviar la frustración innecesaria que puede surgir. Tenemos un lenguaje de informar, recomendar, o decidir. Cada tema debe estar claramente etiquetado por el equipo y lo que pueden hacer con la información: compartirla, enviarla a la cadena como una recomendación o tener la capacidad de apretar el gatillo y decidir sobre un problema.
  5. Un Plan para Manejar el Conflicto: Cada equipo tendrá algunos conflictos. Las mejores normas y agendas no pueden evitar que los equipos tengan problemas de comunicación o intereses diferentes. Como parte del proceso de estructuración, cada equipo debe tener un plan para lo que debe hacer cuando hay un conflicto: hacer una pausa y regresar a él, traer a una persona externa para ayudar a mediar, pasar por un facilitador para tener un proceso de toma de decisiones, o tal vez simplemente reúna a aquellos con el conflicto fuera de la reunión del equipo. Hay muchas opciones, pero al tener una o dos listas para comenzar desde el principio, puede ayudar a asegurarle de que el conflicto no sea personal.

Poner todo este tiempo y trabajar para mejorar los equipos vale la pena al final. Al hacerlo, podremos mantener a los equipos funcionando sin problemas año tras año. Al poner el trabajo pesado al inicio del proceso, al final se ve recompensado cuando los equipos pueden trabajar de forma colaborativa e independiente.

¿Quieres conectarte con compañeros educadores para sumergirte en más temas como este? ¡Considera unirte a MimioConnect™, nuestra comunidad de enseñanza interactiva!

Características de las Relaciones Fuertes Entre Estudiantes y Docentes

A menudo escuchamos sobre la importancia de una conexión fuerte entre un docente y un estudiante. Sabemos a través de la investigación y el sentido común que las relaciones más sólidas entre los estudiantes y los docentes producen mejores resultados. Probablemente podamos recordar cuándo éramos estudiantes y la diferencia que hizo cuando supimos que nuestro docente se preocupaba por nuestro futuro.

En su investigación sobre el Aprendizaje Visible, John Hattie cita un tamaño de efecto de 0.52 en las relaciones positivas entre estudiantes y docentes. Esta investigación demuestra que los resultados de los logros de los estudiantes están muy por encima del crecimiento promedio de un año. Esto debería hacernos notar cuán importantes son estas relaciones y por qué debemos tener una idea de lo que estamos buscando exactamente cuando hablamos de esto.

Entendiendo las Conexiones Estudiante-Técnico

Creo que muchos docentes entienden el por qué de este concepto, pero es posible que no siempre entiendan qué o cómo. En la misma línea, podría ser difícil como líder escolar articular específicamente cómo se ven realmente las conexiones entre estudiantes y docentes. Los directores pueden decir que los docentes necesitan conexiones más sólidas con los estudiantes, pero puede ser difícil explicar lo que realmente significa.

Aquí hay algunos indicadores visibles que nos ayudan a observar las conexiones entre estudiantes y docentes:

La capacidad de bromear: el humor es una excelente manera de conectarse con los niños. No todos los tipos de humor se combinan con todos los tipos de estudiantes, pero es una buena forma de que los estudiantes se relajen y sonrían cada día, o al menos lo intenten.

Cumplir lo que prometemos: a medida que comenzamos a trabajar con grupos de niños, debemos cumplir lo que les decimos. Muchas veces, mis propios hijos vuelven a casa de la escuela y me dicen que su docente olvidó una recompensa o comenzó un programa de incentivos que solo duró una semana. Como docentes, tenemos tantas ideas geniales que a veces intentamos hacerlas todas. No podemos, así que debemos asegurarnos de que solo prometemos lo que podemos cumplir.

Compartir intereses comunes: los docentes no pueden ser amigos de los niños, pero pueden conectarse a través de intereses comunes. Incluso cosas simples como los equipos que animamos o las actividades que nos gustan, son buenos métodos para conectarnos.

Compasión y comprensión en ambas direcciones: los docentes que reconocen que los estudiantes tienen necesidades fuera del aula ayudan mucho en el desarrollo de las relaciones. Los docentes que están dispuestos a bajar la guardia con los alumnos demuestran que esta confianza puede funcionar en ambos sentidos. Nuevamente, los docentes no son amigos de los estudiantes, por lo que debe haber límites cuando se trata de compartir. Pero la compasión es un gran generador de confianza y puede hacer una gran diferencia en las relaciones.

Saber que cada estudiante cuenta: este suena muy simple, pero es sorprendente la frecuencia con la que los docentes extrañan a los estudiantes en sus clases. Algunos estudiantes son fáciles de conectar, mientras que otros no lo son. Estos son los niños con los que debemos trabajar para construir una relación. Los docentes que hacen todo lo posible por conocer realmente a todos sus alumnos son los que tienen las mejores conexiones.

Lenguaje corporal y escucha activa: creo que la mayoría de los profesionales saben cómo ser buenos oyentes y cómo nuestro lenguaje corporal puede afectar la forma en que otros nos ven, pero no siempre demostramos estas habilidades. Los docentes que se conectan con los estudiantes construyen relaciones a través del contacto visual y minimizan las distracciones. Los estudiantes que se sientan escuchados trabajarán duro para su docente.

La sensación de estar juntos: los docentes con fuertes conexiones con los estudiantes sienten que están remando en la misma dirección. Esto se puede observar de varias maneras, pero en realidad puede reducirse al currículo y la instrucción. Los docentes que ofrecen opciones y crean relevancia con los estudiantes proporcionan una vía para establecer conexiones.

Queremos protegernos contra todos los docentes que sienten que deben hacer las mismas cosas de la misma manera para ser más impactantes con los estudiantes. Las sugerencias enumeradas anteriormente nos ayudan a reflexionar sobre las diferentes formas en que podemos establecer conexiones, pero no es una lista de verificación que todos los docentes deben seguir para establecer vínculos con sus alumnos. Algunos docentes se conectan naturalmente con los estudiantes a través del humor, mientras que otros se sienten mucho más cómodos haciendo conexiones en torno a intereses comunes. Al final, los docentes necesitan la libertad de conectarse de maneras que sean significativas para ellos.

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La Cámara de Documentos: Más Allá de la Clase de Ciencias

Hasta ahora, nunca he conocido a un docente que voluntariamente renuncie a su cámara de documentos. Una vez que los docentes descubren qué tan prácticos y útiles son estos dispositivos ¡nunca los van a dejar ir!

Desafortunadamente, el contenido estándar que los docentes a menudo tienen en primer lugar en este tipo de tecnología. Las clases optativas ya requieren de otros recursos como espacio y suministros, por lo que si el dinero es escaso, es posible que esta tecnología no esté disponible para estos docentes.

Los directores del área de tecnologías de la información que toman decisiones de compra deben considerar todas las ventajas de usar la cámara de documentos en diferentes clases. Usar bien estos dispositivos puede permitir a los docentes ir más allá de solo mostrar imágenes. Si nuestra meta es crear pensadores de nivel superior, aquí hay algunas ideas para estudiantes y docentes que usan cámaras de documentos en el aula:

Artes Visuales
Trazos, sombreado y técnicas: este es un concepto muy difícil de modelar en una clase para un docente. Además de las presentaciones con grupos pequeños de estudiantes, no hay una manera excelente de modelar los trazos y la técnica a un grupo grande. Esto puede convertirse en una lección de “aplicación”, cuando los estudiantes modelan los mismos trazos para que el grupo proporcione comentarios.

Visualización del trabajo de los alumnos: las piezas creadas por los alumnos se pueden mostrar en la Cámara de Documentos, lo que ayuda a enfocar la clase, permite una crítica detallada e incluso abre la pieza de trabajo para modificarla sobre la marcha a través de los comentarios de los compañeros.

Artes Industriales
Investigación y evaluación, juntas y técnica: en la clase de taller, el docente y los alumnos pueden modelar técnicas con ciertos equipos para la clase. Esto puede ser un poco complicado con una Cámara de Documentos, dependiendo del equipo. Un uso de mayor nivel sería evaluar proyectos una vez que hayan finalizado, los estudiantes podrían calificar o clasificar la calidad de una línea de soldadura o una unión de cola de milano hecha con la herramienta de unión.

Redacción y lectura de diseños: a medida que los docentes comienzan a introducir habilidades de redacción, se pueden enseñar lecciones completas a través de la Cámara de Documentos. Para pasar las lecciones de pensamiento de nivel inferior al pensamiento de nivel superior, los estudiantes pueden analizar los planes reales y las impresiones de la industria. La mayoría de estos planes no se pueden ver fácilmente en grupos grandes debido a su tamaño y detalle, por lo que la Cámara de Documentos es la solución perfecta.

Educación Física
Modelando el puntaje: ya sea jugar a los bolos o al golf, cuando los estudiantes experimentan por primera vez un deporte, a menudo se les debe enseñar cómo puntearlos. Los estudiantes pueden aplicar sus conocimientos puntuando un concurso de muestra utilizando una Cámara de Documentos. El docente puede colocar múltiples cuadros de mandos en la pantalla y compararlos entre sí para ver dónde un alumno pudo haber puntuado incorrectamente.

Debido a que la mayoría de las «aulas» de educación física (alias gimnasios), no están configuradas para mostrarse de manera regular, un proyector y una cámara de documentos pueden crear una clase móvil que se pueda ver en cualquier lugar. Esta no es solo una forma efectiva de enseñar, también puede convertir el gimnasio en un aula. Cuando el espacio es reducido, agregar un proyector y una Cámara de Documentos puede ser una opción rentable.

Música Vocal e Instrumental
Mostrar armonía: los docentes de música pueden usar la Cámara de Documentos para leer y explicar partituras. Esto se podría hacer con una máquina copiadora, pero la Cámara de Documentos permite al docente mostrar fácilmente todas las partes correspondientes al mismo tiempo. Al mostrar todas las partes a la vez, los músicos pueden entender mejor lo que los demás están haciendo durante la pieza.

Ciencias de la Familia y del Consumidor
Crea un video de Tasty como Buzzfeed: si nunca antes has visto un video sabroso, échales un vistazo, ¡son maravillosos! Estos videos simples muestran cómo preparar platos de comida. Ni siquiera tiene que leer una receta, solo agregue los ingredientes en el mismo orden que el video, revuélvalos cuando lo hagan, hornee cuando lo hagan y ¡vualá! ¡Buena comida! Los estudiantes pueden crear videos del mismo estilo usando la Cámara de Documentos colocando la Cámara sobre su mostrador mientras preparan el plato. Este sería un gran proyecto final en el aula, y al final de la lección, habrá una comida completa demostrada por los estudiantes.

Muestre una puntada de máquina de coser: otra ventaja al usar la Cámara de Documentos es que muestra cosas que normalmente son muy difíciles de mostrar. Una de estas demostraciones es el enhebrado de una máquina de coser. A medida que el docente demuestra los pasos para este proceso complejo, los estudiantes pueden seguir sus propias máquinas para aprender de manera práctica. El docente podría incluso utilizar la Cámara para mostrar errores comunes en el enhebrado o la alimentación incorrecta de la máquina y cómo solucionarlos.

Mi favorito, y probablemente el uso más simple de la Cámara de Documentos, es leer un libro de cuentos en voz alta. Es tan simple, pero atractivo. El docente coloca un libro debajo de la Cámara mientras lo lee en voz alta a los alumnos. Este proceso magnifica el libro para que todos los lectores lo vean, le permite al docente hacer referencia a partes del libro fácilmente y le permite a los estudiantes ver las palabras que se leen, lo que refuerza la fluidez y la comprensión.

Apenas estamos rascando la superficie de lo que se puede lograr en el aula con la Cámara de Documentos. Estos son «imprescindibles» para todos los docentes, especialmente los docentes electivos de todos los rangos de edad. ¿Cuál es tu forma favorita de usar una Cámara de Documentos en el aula? ¡Cuéntanos en los comentarios a continuación!

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